Sungai Terpanjang di Dunia, Apakah Nil atau Amazon?

Memutuskan siapa pemegang rekor sungai terpanjang di dunia bukanlah pekerjaan yang mudah. Meskipun bagi sebagian orang jawabannya adalah Sungai Nil, tetapi ada juga beberapa pakar yang menganggap bahwa Sungai Amazon-lah yang memegang gelar sungai terpanjang di dunia. Kesulitan untuk menentukan pemenangnya terletak pada fakta bahwa penentuan daerah hulu sungai terjauh sering menjadi tantangan (lihat juga sungai terbesar di Indonesia).

Sungai besar seperti Sungai Nil dan Amazon memiliki banyak hulu dan anak sungai. Oleh karena itu, untuk menemukan sumber utamanya (terjauh dari sungai) adalah hal yang cukup sulit dilakukan. Seringkali, sumber-sumber tersebut terletak di lokasi terpencil dan tidak dapat diakses, sehingga penemuan hulu sungai terjauh merupakan tugas yang sulit.

Di sini, Geologinesia hanya menyebutkan beberapa sungai atau sistem sungai terpanjang di dunia sesuai dengan standar yang berlaku. Namun, dengan nantinya ditemukan hulu terjauh baru dari sungai tersebut, maka di kemudian hari daftar ini akan berubah lagi sesuai data terbaru.

Apakah Sungai Nil atau Sungai Amazon yang Paling Panjang?

Sungai Nil

Bagi kebanyakan orang, jawaban atas pertanyaan: "Apa sungai terpanjang di dunia?" adalah Sungai Nil. Meskipun sebagian besar dari kita mengakui sungai Nil sebagai jalur kehidupan Mesir, sungai Nil sebenarnya merupakan sungai internasional yang dimiliki oleh 11 negara di Afrika. Namun, sungai ini sebenarnya mempunyai hulu utama hanya di 2 negara, yaitu Mesir dan Sudan (lihat disini tampilan Peta Mesir).

The Blue Nil (S.Nil Biru) dan the White Nil (S.Nil Putih) adalah 2 anak sungai Nil yang memegang peran penting dalam penentuan panjang total sungai nil, dimana S.Nil Biru memiliki panjang yang lebih besar daripada S.Nil Putih.

Hulu Sungai Nil Putih belum sepenuhnya ditentukan tetapi diyakini berada di suatu tempat di Burundi atau Rwanda. Menurut beberapa penelitian, Danau Victoria dianggap sebagai hulu Sungai Nil Putih yang pada gilirannya, danau tersebut airnya disuplai oleh Sungai Kagera dengan 2 anak sungai utamanya yaitu Sungai Ruvyironza dan Sungai Nyabarongo masing-masing dari Burundi dan Rwanda.

Sungai Kagera terbentuk di pertemuan dua sungai di dekat perbatasan Tanzania-Rwanda. Sungai Nil Biru memiliki asal yang lebih jelas yaitu dari salah satu danau di Ethiopia, Danau Tana. Kedua anak sungai itu bertemu di dekat ibu kota Sudan, Khartoum. Jalur akhir Sungai Nil adalah melalui Mesir sebelum akhirnya membentuk delta dan mengalir ke Laut Mediterania. Menurut USGS, panjang Sungai Nil adalah 4.132 mil dan merupakan sungai terpanjang di benua Afrika.

Sungai Amazon

Sungai Amazon tidak diragukan lagi adalah sungai terbesar di dunia dengan debit volume airnya. Namun, posisinya sebagai sungai terpanjang di dunia sangat diperdebatkan karena sebutan sungai terpanjang telah lama dinobatkan kepada Sungai Nil di Mesir.

Perselisihan muncul dari penentuan asal-usul S.Amazon. Sampai sekarang, hulu Sungai Apurimac yang dianggap sebagai asal dari Sungai Amazon. Namun, berdasarkan sebuah penelitian (2014), para peneliti mengklaim bahwa asal-usul S.Amazon dapat ditelusuri hingga ke Cordillera Rumi Cruz dimana Sungai Mantaro berasal (baca tentang rantai makanan di sungai).

Sungai Mantaro kemudian bertemu dengan Sungai Apurimac (yang sebelumnya dianggap sebagai hulu S.Amazon) dan kemudian anak sungai lainnya bergabung dengan hilir sungai membentuk Sungai Ucayali, yang pada akhirnya bertemu dengan Sungai Maranon untuk membentuk tubuh utama Sungai Amazon.

Jadi, jika data terbaru tersebut disepakati, maka itu berarti panjang Sungai Amazon akan bertambah sekitar 75 hingga 92 km. Perlu diketahui bahwa sampai saat ini, US Geological Survey (USGS) menyebutkan panjang Sungai Amazon adalah 4.000 mil atau sedikit lebih pendek dari Sungai Nil yang mempunyai panjang 4.132 mil. Sungai Amazon sendiri bermuara ke Samudera Atlantik.

sungai terpanjang di dunia
Gambar Sungai Amazon lewat satelit.

Berikut ini Geologinesia menyajikan daftar 13 sungai terpanjang di dunia, dimana pemegang rekor sungai terpanjang adalah Sungai Amazon berdasarkan data terbaru.
  1. S.Amazon : 4.345 mil (6.992 km)
  2. S.Nil : 4.258 mil (6.853 km)
  3. S.Yangtze (Chang Jiang) : 3.915 mil (6.300 km)
  4. S.Mississippi/Missouri : 3.710 mil (5.970 km)
  5. S.Yenisey-Angara : 3.442 mil (5.540 km)
  6. S.Kuning (Huang) : 3.395 mil (5.464 km)
  7. S.Kongo : 2.920 mil (4.700 km)
  8. S.Lena : 2.779 mil (4.472 km)
  9. S.Mekong : 2.703 mil (4.350 km)
  10. S.Niger : 2.597 mil (4.180 km)
  11. S.Ob-Irtysh : 2.268 mil (3.650 km)
  12. S.Amur : 1.755 mil (2.824 km)
  13. S.Mackenzie-Peace : 1.080 mil (1.738 km)

Sungai Terpanjang Lainnya

Sungai Yangtze

Sungai Yangtze adalah sungai terpanjang ke-3 di dunia sepenuhnya mengalir hanya di satu negara. Sungai ini juga merupakan sungai terpanjang di Benua Asia. Lembah sungai Yangtze menampung sepertiga penduduk China, negara berpenduduk terbesar di dunia.

Secara tradisional, pemerintah Cina mengakui anak sungai Tuotuo yang terletak di Pegunungan Tanggula sebagai hulu sungai tersebut. Bertempat pada ketinggian 17,526 kaki di atas permukaan laut, hulu sungai tersebut sangat jelas merupakan hulu tertinggi di dunia.

Menurut data terbaru, hulu Sungai Yangtze terletak di "Jari Hill" dimana hulu Sungai Dam berasal. Anak-anak sungai ini kemudian bergabung untuk membentuk Sungai Yangtze yang mengalir deras dan bermuara ke Laut Cina Timur di Shanghai. Sungai Yangtze mempunyai total panjang 3.917 mil.

Mississippi–Missouri–Jefferson

Sistem sungai yang terdiri dari sungai Mississippi, Missouri, dan Jefferson, dianggap sebagai sistem sungai terpanjang ke-4 di dunia. Sistem sungai ini berada di 31 negara bagian AS dan 2 provinsi Kanada.

Sungai Mississippi dimulai dari Minnesota utara dimana Danau Itasca berada dan kemudian mengalir sejauh 2.320 mil ke Teluk Meksiko. Namun, ketika kita menganggap sungai Jefferson sebagai hulu terjauh sungai Mississippi, maka kita akan mendapatkan sistem sungai Mississippi–Missouri–Jefferson sepanjang 3.902 mil.

Sungai Madison bergabung dengan Sungai Jefferson sepanjang 83 mil untuk membentuk Sungai Missouri yang pada akhirnya bergabung dengan Sungai Mississippi di perbatasan antara negara bagian AS yaitu di Illinois dan Missouri.

Yenisei–Angara–Selenge

Tiga sungai tersebut adalah sistem sungai terpanjang ke-5 di dunia dan menjadi penyumbang air terbesar di Samudera Arktik. Sungai Selenge dianggap sebagai hulu dari sistem sungai ini. Panjang Sungai Selenge adalah 992 km dan mengalir ke Danau Baikal (lihat juga sungai terpanjang di Asia Tenggara).

Sungai Angara berada di atas Danau Baikal dekat Listvyanka dan mengalir melalui Oblast Irkutsk di Rusia dan akhirnya bergabung dengan sungai Yenisei dekat Strelka. Sungai Yenisei akhirnya mengalir ke Samudera Arktik. Total panjang sistem sungai ini adalah 3.445 mil.

Sungai Terpanjang di Dunia, Apakah Nil atau Amazon?