18 Lempeng Tektonik di Dunia, manakah yang Terbesar?

Lempeng tektonik adalah segmen batuan besar yang bergerak konstan relatif satu sama lain. Mereka membentuk litosfer (lihat pengertian litosfer), yang merupakan kerak dan mantel Bumi. lempeng tektonik dapat terdiri dari kerak samudera dan benua. Kerak samudera terbuat dari laut dan lautan sementara kerak benua terbuat dari daratan. Lempeng tektonik ketika saling bersentuhan bergerak baik secara divergen, transformasi, ataupun konvergen.

Gunung api, celah-celah lembah, pegunungan, dan gempa bumi adalah hasil dari pergerakan lempeng tektonik dalam hubungannya satu sama lain dan terjadi pada batas tektonik mereka. Pergerakan lempeng tektonik didorong oleh arus konveksi yang terjadi karena panas di mantel Bumi (lihat disini teori tektonik lempeng). Setidaknya ada 3 jenis lempeng tektonik yaitu lempeng besar (utama/major), kecil (minor), dan mikro (micro). Total ada tujuh lempeng besar yang menutupi hampir 95% permukaan bumi.

Lempeng Tektonik Besar Berdasarkan Ukuran

Lempeng Pasifik (103.300.000 km2)

Lempeng Pasifik diperkirakan berukuran 103.300.000 km2. Ditemukan di bawah Samudra Pasifik (lihat tentang tsunami besar di samudra pasifik), dan ini merupakan lempeng tektonik terbesar. Sebagian besar Lempeng Pasifik terdiri dari kerak samudera, dengan pengecualian wilayah di sekitar Selandia Baru dan sebagian California.

Sifat Lempeng Pasifik terutama ikut andil dalam pembentukan pulau-pulau Hawaii. Kepulauan Hawaii awalnya gunung berapi yang naik di atas permukaan air selama jutaan tahun yang kemudian membentuk daratan.

Gunung berapi ini dibentuk oleh titik panas (hotspots) di Lempeng Pasifik. Lempeng Pasifik menjadi rumah bagi apa yang dikenal sebagai Cincin Api (rings fire), sebuah area di dasar Samudra Pasifik di mana aktivitas gunung berapi dan gempa bumi paling aktif.

Lempeng Amerika Utara (75.900.000 km2)

Lempeng Amerika Utara adalah lempeng tektonik terbesar kedua di dunia. Lempeng ini terdiri dari kerak benua dan kerak samudera. Kerak benua lempeng ini terdiri dari sebagian besar Amerika Utara dan Islandia.

Lempeng Amerika Utara bertanggung jawab atas pembentukan Punggungan Atlantik Tengah, rantai pegunungan di bawah Samudra Atlantik. Beberapa titik panas di bawah lempeng bertanggung jawab terhadap aktivitas seismik aktif, contoh paling terkenal adalah fitur geyser Yellowstone.

lempeng tektonik di dunia
Gambar lempeng tektonik yang ada di dunia (sumber: Quora).

Lempeng Eurasia (67.800.000 km2)

Lempeng Eurasia memiliki luas sekitar 67.800.000 kilometer persegi. Ini adalah lempeng tektonik terbesar ketiga. Sebagian besar benua Eropa dan Asia berada di Lempeng Eurasia. Sejumlah formasi geologi dapat ditemukan di Lempeng Eurasia, yang paling menonjol di antaranya adalah deret pegunungan Himalaya.

Pegunungan Himalaya terbentuk sebagai akibat dari tabrakan antara Lempeng Eurasia dan Lempeng India. Lempeng Eurasia adalah lempeng aktif secara geologis, dimana gunung berapi dan gempa bumi banyak ditemukan di wilayahnya (lihat mengenai gunung berapi terbesar di dunia).

Lempeng Afrika (61.300.000 km2)

Lempeng Afrika adalah lempeng tektonik terbesar keempat dengan perkiraan luas 61.300.000 km2. Sebagian besar benua Afrika ada di Lempeng ini. Lempeng Afrika juga mencakup bagian besar Samudra Hindia dan Atlantik. Lempeng ini perlahan-lahan membelah di "East African Rift Valley" yang membentang dari Laut Merah ke Kenya. Pulau Sicily, Italia juga termasuk bagian dari Lempeng Afrika.

Lempeng Antartika (60.900.000 km2)

Lempeng Antartika meliputi seluruh benua Antartika, serta laut di dekatnya. Ini adalah lempeng terbesar kelima di bumi. Lempeng ini juga merupakan lempeng paling selatan di dunia.

Lempeng Indo-Australia (58.900.000 km2)

Lempeng Indo-Australia terbentuk dari penggabungan lempeng Australia dan India jutaan tahun yang lalu. Ketika Lempeng Eursian dan lempeng Indo-Australia bertabrakan, gunung Himilaya terbentuk. Beberapa ilmuwan percaya bahwa Lempeng India dan Lempeng Australia sebenarnya lempeng terpisah, dan telah ada selama jutaan tahun.

Lempeng Amerika Selatan (43.600.000 km2)

Lempeng Amerika Selatan adalah lempeng tektonik utama yang mencakup luasan 43 juta km2 di sekitar Amerika Selatan dan Samudra Atlantik. Gerakan lempeng antara Lempeng Amerika Selatan, yang bergerak ke arah barat, dan lempeng kecil di dekatnya (Lempeng Nazca), telah menyebabkan pembentukan gunung berapi serta peninggian Pegunungan Andes.

Lempeng Tektonik Kecil Berdasarkan Ukuran

Lempeng Somalia (16.700.000 km2)

Lempeng Somalia adalah lempeng tektonik kecil yang terletak di bawah Afrika dekat negara Somalia. Saat ini, Lempeng Somalia bergerak menjauh dari benua Afrika dengan kecepatan sangat kecil sekitar 20 milimeter per tahun. Pada titik ini, ada kemungkinan bahwa wilayah Somalia dapat melepaskan diri dari Afrika setelah jutaan tahun bergerak, yang akan membentuk benua baru serta lautan baru.

Lempeng Nazca (15.600.000 km2)

Terbesar kedua dari semua lempeng kecil adalah Lempeng Nazca, membentang sepanjang 15,6juta  km2 di lepas pantai barat Amerika Selatan, di sebelah selatan dari Lempeng Cocos yang jauh lebih kecil. Lempeng ini bertanggung jawab dalam pembentukan sejumlah pulau vulkanik dan lanskap pegunungan di pantai barat Amerika Selatan.

Lempeng Laut Filipina (5.500.000 km2)

Lempeng Laut Filipina mempunyai cakupan area sekitar 5,5 juta km2 lautan yang berdekatan dengan Filipina, di Laut Filipina. Lempeng ini juga menyentuh Taiwan dan Jepang di bagian utara.

Lempeng Arab (5.000.000 km2)

Lempeng Arab berukuran 5 juta km2, sebagian besar berada di seberang Semenanjung Arab. Lempeng ini juga termasuk bagian dari Levant.

Lempeng Karibia (3.300.000 km2)

Lempeng Karibia dapat ditemukan di Laut Karibia, serta pulau Hispaniola, dan Amerika Tengah. Lempeng ini terletak di sebelah utara Amerika Selatan dan di selatan pulau-pulau Kuba dan Jamaika.

Lempeng Cocos (2.900.000 km2)

Lempeng Cocos adalah lempeng kecil yang membentang sejauh 2,9 juta km2. Secara geografis terletak di bagian barat Amerika Tengah. Lempeng Cocos berusia sekitar 23 juta tahun, dan masih tergolong muda untuk sebuah lempeng tektonik.

Pembentukan Lempeng Cocos dapat ditelusuri ke penyebaran dasar laut, yang umumnya terjadi pada rentang pertengahan lautan. Pergeseran Lempeng Cocos di bawah Lempeng Amerika Utara (gerakan-gerakan ini disebut subduksi) telah menghasilkan sejumlah gempa kuat seperti yang baru-baru ini terjadi.

Lempeng Caroline (1.700.000 km2)

Lempeng Caroline adalah lempeng kecil yang ditemukan di Asia Selatan. Bergerak dengan kecepatan sekitar 87 mm setiap tahun.

Lempeng Scotia (1.600.000 km2)

Lempeng Scotia membentang sepanjang 1,6 juta km persegi, tepat di sebelah utara Lempeng Antartika. Mayoritas lempeng tersebut terendam sangat dalam di bawah Laut Scotia.

Lempeng Burma (1.100.000 km2)

Seperti namanya, Lempeng Burma dapat ditemukan di dekat negara Burma (Myanmar).

Lempeng New Hebrides (1.100.000 km2)

Lempeng New Hebrides dapat ditemukan di Samudra Pasifik selatan, di mana ia membentang sejauh 1.100.000 km2. Lempeng ini juga paling dekat dengan negara Vanuatu.

Lempeng Juan de Fuca (250.000 km2)

Lempeng Juan de Fuca adalah salah satu lempeng tektonik terkecil, cakupan areanya hanya 205.000 km2. Secara teknis lempeng ini bukan lempeng kecil, tapi merupakan lempeng mikro yang paling terkenal di dunia. Lempeng Juan de Fuca adalah bagian dari Ring of Fire yang terkenal, zona yang bertanggung jawab atas aktivitas gunung berapi, daerah pegunungan, dan aktivitas gempa.

Daftar Lempeng Tektonik di Dunia Menurut Ukurannya

1. Lempeng Pasifik (lempeng besar, 103.300.000 km2)
2. Lempeng Amerika Utara (lempeng besar, 75.900.000 km2)
3. Lempeng Eurasia (lempeng besar, 67.800.000 km2)
4. Lempeng Afrika (lempeng besar, 61.300.000 km2)
5. Lempeng Antartika (lempeng besar, 60.900.000 km2)
6. Lempeng Indo-Australia (lempeng besar, 58.900.000 km2)
7. Lempeng Amerika Selatan (lempeng besar, 43.600.000 km2)
8. Lempeng Somalia (lempeng kecil, 16.700.000 km2)
9. Lempeng Nazca (lempeng kecil, 15.600.000 km2)
10. Lempeng Laut Filipina (lempeng kecil, 5.500.000 km2)
11. Lempeng Arab (lempeng kecil, 5.000.000 km2)
12. Lempeng Karibia (lempeng kecil, 3.300.000 km2)
13. Lempeng Cocos (lempeng kecil, 2.900.000 km2)
14. Lempeng Caroline (lempeng kecil, 1.700.000 km2)
15. Lempeng Scotia (lempeng kecil, 1.600.000 km2)
16. Lempeng Burma (lempeng kecil, 1.100.000 km2)
17. Lempeng New Hebrides (lempeng kecil, 1.100.000 km2)
18. Lempeng Juan de Fuca (lempeng mikro, 205.000 km2)

18 Lempeng Tektonik di Dunia, manakah yang Terbesar?